天天看点

天上下企鹅饺子了?数百只企鹅宝宝为何从20米高的悬崖跳下

作者:万物杂志

原创文章版权归微信公众号

“把科学带回家”所有

天上下企鹅饺子了?数百只企鹅宝宝为何从20米高的悬崖跳下

撰文 | Skin

审校 | 阿娴

这是上百只帝企鹅宝宝,它们摇摇晃晃地在在冰山上前进着,在一个高达15~20米的悬崖前停了下来。

现场直击!我们可以看到,虽然后面的企鹅在往前挤,好像叽叽喳喳地在说“快往下跳”,但是打头阵的前排企鹅害怕了,开始用肚皮贴住冰进行一些抵抗动作,或者身子往前探了探,看了一下冰架有多高,但很快缩了回来。

天上下企鹅饺子了?数百只企鹅宝宝为何从20米高的悬崖跳下

前排企鹅一整个就是“这悬崖谁爱下谁下吧”摆烂的大动作。|youtube

最终,一只勇敢的企鹅宝宝率先跳了下去,“咚”一声激起了水花,现场先是陷入了沉寂,这只企鹅宝宝开始在水中自由欢快地游了起来,随后,另一只小企鹅也张开翅膀,甚至助跑了两步跳了下去。

更多小企鹅开始往下跳了,节目十分精彩,一些企鹅表演了“双鹅跳水”;还有些小企鹅在空中时,翅膀和双腿还不断扇动着;几只企鹅甚至在空中转了个圈……当然也有些企鹅宝宝是被同伴推下去的,而有些则是在悬崖边不小心脚滑,当场表演了一个猝不及防(?

天上下企鹅饺子了?数百只企鹅宝宝为何从20米高的悬崖跳下

表演的项目忽然多了起来。|youtube

这个场景既壮观又可爱,在几周前发布以来,已经成为了网络上的爆款视频,热评中,大家纷纷为这群勇敢的企鹅宝宝震撼并感动,说原来企鹅也有同辈压力?(peer pressure),好朋友就是要跳一起跳……

在地球日发布的名为《企鹅的秘密》的纪录片中,人们首次拍摄到了这一罕见的场景,科学家表示,这是第一次人们拍到帝企鹅从如此高的悬崖上跳下的画面。

事实上,这个壮观的场景是企鹅宝宝们出生以来的第一堂游泳课。

天上下企鹅饺子了?数百只企鹅宝宝为何从20米高的悬崖跳下

可以说是企鹅成鹅礼了。|Flickr

对于帝企鹅宝宝来说,长大意味着脱离父母,独自掌握在南极生存的技能。在每年的5~6月,一对成年企鹅会产下一枚企鹅蛋并开始孵化,可能在8月左右孵出企鹅宝宝。

这时的企鹅幼崽身上还只有薄薄的绒毛,只能躲在父母身下保温,并接受父母嘴里的投喂。企鹅幼崽们还会组建一个“托儿所”,能在父母外出觅食时挤在一起保温。

天上下企鹅饺子了?数百只企鹅宝宝为何从20米高的悬崖跳下

还没有长好能独立生存的羽毛。|coolantarctica.com

到11月左右,企鹅宝宝将要开始换羽,这个过程要经历1~2个月,幼崽将要换上具有防水能力的成年企鹅羽毛。这些羽毛是它们能在冰冷的海水中游泳和觅食的关键。

等到帝企鹅换上了防水羽毛后,它们便会离开父母,前往大海进行第一次游泳练习,这一仪式也被称为“fledging”。

天上下企鹅饺子了?数百只企鹅宝宝为何从20米高的悬崖跳下

伍兹霍尔海洋研究所的研究者表示,当帝企鹅宝宝首次进行游泳练习时,它们的表现其实非常“尴尬”,对自己没有信心。它们还没有成为像父母那样快速而优雅的游泳运动员。|WHOI

不过,一般来说在此时,帝企鹅幼崽只需要从低低的浮冰上潜入水中,其高度可能还不到一米。这也就是为什么上述的视频如此罕见的原因,这是第一次人们看到它们在如此高的悬崖上进行跳水练习。

天上下企鹅饺子了?数百只企鹅宝宝为何从20米高的悬崖跳下

按理说企鹅宝宝的第一次游泳应该是这样的。|YouTube

为何企鹅宝宝要从悬崖跳下?人们猜测,这可能和气候变化有一定的联系。

随着气候变暖,海洋可能会异常温暖,大气条件异常,南极海冰也会发生变化。2016年,研究者发现南极海冰出现急剧减少的情况,在气候模拟研究中,人们发现这是全球整体的气候情况导致的厄尔尼诺现象、风暴等共同造成的。

天上下企鹅饺子了?数百只企鹅宝宝为何从20米高的悬崖跳下

可以看到,在企鹅的生存周期中,一年中的11~来年1月都是小企鹅需要待在海冰上换羽的时期。|参考资料6

也就是说南极的海冰和全球的气候情况变化都相关。研究者预测,南大洋最终也会开始变暖,而长期来说,海冰也会不断减少。但同时也提到,每一年海冰的变化都难以预测。

天上下企鹅饺子了?数百只企鹅宝宝为何从20米高的悬崖跳下

还没有换好羽毛但已经在面对海冰融化的帝企鹅幼崽|coolantarctica.com。

而这难以预测的变化,将对企鹅宝宝造成严重的威胁,在2022年底,南极洲就出现了预计有10000只企鹅宝宝死亡的惨剧。

英国南极调查局的科学家通过卫星图像来监测企鹅群,他们能看到图像上黑点一样的企鹅。在2022年底,人们发现,有非洲附近的一些海冰消失了,同时,有4个企鹅群体也消失了。

在海冰异常消失的过程中,成年企鹅会游泳,可能还能幸存下来,而11月正是企鹅幼崽的换羽时期,它们可能还没有来得及长出防水羽毛,就随着海冰的破裂而被海水淹死或冻死。而这也意味着,来年企鹅的数量会更少。

天上下企鹅饺子了?数百只企鹅宝宝为何从20米高的悬崖跳下

海冰消失的同时,图片上的黑点(企鹅群体)也消失了。|参考资料6

如今,为了让企鹅宝宝存活下来,人们观察到,有些企鹅父母会直接在更高的冰架上产下企鹅蛋。科学家预测这种行为可能会越来越普遍,而企鹅宝宝可能也不得不让自己变得更勇敢,从高高的悬崖上(被迫)进行跳水和游泳练习了。

参考资料:

[1]https://www.nationalgeographic.com/animals/photography/article/emperor-penguins-chicks-antarctica-jumping

[2]https://www.washington.edu/news/2017/08/31/record-low-2016-antarctic-sea-ice-due-to-perfect-storm-of-tropical-polar-conditions/

[3]https://www.scientificamerican.com/article/penguin-chicks-are-dying-off-as-antarctic-sea-ice-disappears/

[4]https://www.nature.com/articles/s43247-023-00927-x

[5]https://www.youtube.com/watch?v=4PwDFddpo4c

继续阅读