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SpaceX前高管:移民火星隻是馬斯克的一個“小目标”|共生紀元·科幻未來

作者:封面新聞

封面新聞記者 邊雪 見習記者 馬曉玉

這是航空迷都不會忘記的一天。

美國中部時間4月20日,SpaceX的星艦發射升空後,未按原計劃在升空3分鐘後與第一級火箭助推器分離,并在約4分鐘後在空中爆炸解體。而在地球表面,火箭總控室内的SpaceX團隊卻爆發出陣陣掌聲與歡呼。

這似乎是外行都難以看懂的“熱鬧”:乘坐星艦前往火星的計劃在第一步就“落空了”,怎麼還值得為“煙花”慶祝呢?仰望星空,有生之年還能看到人類搬家去火星嗎?

10月21日,在2023成都世界科幻大會上,封面新聞記者專訪了SpaceX前高管Lewis Hong,一起來聽聽這個曾經在SpaceX工作了7年、深度參與SpaceX成長的早期核心員工,怎麼看待熱鬧的星艦發射?跟馬斯克共事又有怎樣的體驗?

SpaceX前高管:移民火星隻是馬斯克的一個“小目标”|共生紀元·科幻未來

Lewis Hong接受封面新聞記者專訪。

移民火星 馬斯克是認真的

封面新聞:對于大部分人來講,大家都知道馬斯克移民火星的計劃,這是在您進入SpaceX的時候馬斯克就有想法嗎?

Lewis Hong:對,其實這個想法在馬斯克創立SpaceX時就有了,SpaceX從來就不是一家火箭公司,至少馬斯克沒有把它定義成一家火箭公司,它是一家太空科技探索公司,它的宗旨是開拓宇宙,給大家去探險,讓人類去發展。

是以這也是馬斯克的宗旨,讓大家去火星是其中一個環節,但不是隻是為了去火星而已,Space X是想要把太空打開給全世界。

封面新聞:這是一個比較宏大且以全人類為願景的想法,這是吸引您去SpaceX的原因嗎?

Lewis Hong:是的,這個想法在我剛入職SpaceX的時候,聽起來都有點不可思議,去火星看起來是很科幻的想法。

但我覺得也該是時候嘗試去太空看看了,過去幾十年,人類一直也沒有真的在太空中發展什麼,馬斯克如果真正做成了這件事,這也是一個很難得的經驗,是以那個時候就決定加入SpaceX放棄另外一個挺好的機會。

封面新聞:您在SpaceX工作這7年,對馬斯克有同外界不一樣的看法嗎?

Lewis Hong:其實馬斯克是一個非常表裡如一的人,對員工講的話跟對外界講的話沒什麼不一樣,20年前講的話和20年後講的話基本上一緻,是以我自己看來在跟馬斯在相處這段時間,他并沒有什麼變化。

當然跟他相處久了,你會更了解他這個人。馬斯克是言行比較一緻的人,是以前面提到一開始說到移民火星的計劃,其實馬斯克這個目标是非常堅定的,包括一系列的火箭研發,其實都是朝着這個目标開始的。

Lewis Hong:在您參與過的火箭項目裡,有沒有讓你印象特别深刻的?

Lewis Hong:我覺得其實很多項目基本上我們開始做的時候,都是未知數。像今天這樣能夠實作火箭回收,看到重型火箭能夠發射升空,但在最開始研發的時候都是未知,大家隻能夠朝着這個未知的方向,每天持續地努力。

讓我印象比較深刻的可能是重型火箭“獵鷹9号”升空的那個時候。因為那是第一次發射,我是全程在現場。“獵鷹9号”的發射真的出乎了所有人的意料。

是以在未來,如果看到特斯拉可以在宇宙上翺翔,也是一個蠻浪漫的情景,對不對?

封面新聞:是以大家不會覺得這隻是一個想法,都會把它當成一個可以實作的目标在做對嗎?

Lewis Hong:沒錯,這就是SpaceX的一個特色,他不會把一件看起來很難的事情當成是天方夜譚,讓人覺得不可能,大家的态度更接近隻要這個東西是符合科學的,那就一切都皆有可能,隻是說我們怎麼樣去解決它,應該就盡力解決這些問題,一步一步地朝着方向走。

SpaceX前高管:移民火星隻是馬斯克的一個“小目标”|共生紀元·科幻未來

獵鷹9号在陸地回收。

“星艦的進度超越了所有人的想象”

封面新聞:是以今年我們看到星艦發射,在SpaceX人眼中,它是一個值得歡呼的事情,因為當時在我們看來,可能它發射失敗了,但當時大家都在鼓掌。

Lewis Hong:對,因為其實它的進度是超越所有人預期的。這是前所未有的一枚火箭,在第一次發射的時候能夠走這麼遠,這已經出乎所有人的想象。

星艦隻要不在發射台上爆炸,都算成功,這是團隊内部大家經常開玩笑的話。這次發射也是一次寶貴的經驗,為下一次星艦的成功,我覺得也收集了很多很珍貴的資料。

星艦的建造讓一公斤貨物的運輸成本從每公斤2萬美元降至每公斤100美元,是太空基建一個非常重要的裡程碑——成本的大幅降低,讓去太空旅行距離要實作的目标,前進了很大一步。

封面新聞:SpaceX此前的火箭發射中也有很多失敗案例,在您經曆一些相關項目時也是這樣嗎?

Lewis Hong:沒錯,2012年在“獵鷹九号”都還沒有做好的時候,SpaceX團隊内部就開始了星艦的規劃與讨論。

在SpaceX我們也經曆過兩次失敗,整個公司也經曆過一個非常痛苦的過程,然後大家同心協力,然後迅速找出原因,也挺過來了。

是以在第三次火箭發射的時候,大家是非常齊心協力的一個狀态,這也是SpaceX的特點,就是在面對困難的時候大家會更團結。

封面新聞:其實SpaceX在商業火箭的領域走得很快,在您看來在技術上有什麼不一樣的嗎?

Lewis Hong:SpaceX當然是站在巨人的肩膀上,因為畢竟還是有很多像NASA還有其他航天組織以前寶貴的經驗流傳給SpaceX,是以SpaceX并不是從零開始的。

但是,SpaceX有一批非常厲害非常聰明的工程師,在前人的基礎上将技術不斷提升,是以現在SpaceX的技術不論是在火箭還是發射的經驗上,應該是超越大部分同行業的公司的。

2023成都世界科幻大會

再一次讓世界看到了中國速度

封面新聞:您這次來科幻大會有什麼樣的感覺?

Lewis Hong:這種大會讓人大開眼界,成都科幻館的建築設計真的很棒。

中國這幾年在各個科技領域的發展也是突飛猛進,中國速度都是世界聞名,這一次成都世界科幻大會,大家也能很清晰地看到中國速度之快,我覺得在很多國家看來都是非常不可思議的事情。

SpaceX前高管:移民火星隻是馬斯克的一個“小目标”|共生紀元·科幻未來

Lewis Hong在2023成都世界科幻大會主旨報告

封面新聞:目前您也在發掘科技領域的“未來之星”?

Lewis Hong:對,我們在發掘更多更先進的科技初創公司,我希望能夠幫助這些公司實作成長并成功,主要關注硬科技領域,不管是在太空、能源還是在自動化方面。

我們認為未來10年上述的産業是藍海,是以我們選擇在這三個領域裡面深耕,當然如果有很多的項目是這三者的結合,那就更有意思。

封面新聞:您有什麼座右銘可以分享嗎?

Lewis Hong:座右銘,馬斯克的一句話吧。馬斯克常常跟我們說,如果一件事情對人類夠重要的話,我們在座的每一位都有責任去把這件事情完成,不管它的成功機率有多低。

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